There are No Friendly Intelligence Services

The discovery of the alleged phone surveillance equipment near The White House allegedly placed by the Israelis is not surprising. You learn quickly in the intelligence world there are no friendly intelligence services.

The placement of the spying devices reminds me of the story of Jonathan Pollard, an American intelligence analyst who was recruited by Mossad to spy on the American intelligence community despite our close cooperation on numerous investigations and intelligence concerns. A few years ago, I wrote about Pollard on, discussing the case and the betrayal we felt after learning about the operation against us. You can read the full piece at the link at the end of this post, but here are a few excerpts.

In short, we in the national security business believed our friendship with Israel was far deeper than the veneer of diplomatic niceties.  

We were wrong. 

A piece of The Berlin Wall (author’s collection).

A piece of The Berlin Wall (author’s collection).

While spying for the Israelis in 1984 and 1985, Pollard delivered Mossad, Israel's spy agency, more than 800 classified documents — suitcases full at a time — and 1,500 daily intelligence summary wrap-up messages. After he was discovered, a deep fog of anger settled over the U.S. intelligence community. We felt betrayed, not only (or even primarily) by Pollard but by Israel — and specifically, by the Israeli intelligence service.

The Pollard affair is a grim reminder that spying is a tough and dirty business, even among countries that consider themselves friends and allies. The handshakes and smiles that take place in diplomatic circles are a facade, beneath which every government and its intelligence agencies operate in an intensely suspicious and dangerous atmosphere.

Read the full article at

Who Murdered Joe Alon? The Hebrew Edition of Chasing Shadows

To honor the memory of Colonel Joe Alon, I’m very grateful a Hebrew edition of Chasing Shadows was published. Joe was a decorated warrior and one of the original founders of the IAF. Colonel Alon was gunned down in Chevy Chase, Maryland, by the Black September Organization (BSO) in 1973. You can buy the Hebrew edition e-book of Chasing Shadows at the link below and printed copies are also available from the publisher.

You can find the e-book at this link:


"מי רצח את ג'ו אלון?" הוא סיפור מתח עוצר נשימה על עוצמה צבאית ופוליטית, סוכנים וסוכנים כפולים, טרור וחיסולים, ומעל הכול - גיבור אחד, שניצב במרכזה של טרגדיה אישית ולאומית.

ב-1 ביולי 1973 נורה למוות בפתח ביתו ליד וושינגטון אלוף משנה ג'ו אלון, הנספח האווירי של ישראל בארצות הברית. המתנקשים מעולם לא נתפסו, תיק החקירה נסגר ונסיבות הרצח נותרו תעלומה כמעט ארבעה עשורים. מעל הפרשה ריחפו במשך השנים חשדות וסימני שאלה רבים: האם ג'ו אלון, הטייס המהולל, גיבור מבצע קדש ומלחמת ששת הימים וממעצבי דמותו של חיל האוויר הישראלי, נרצח בידי ארגון הטרור הפלסטיני "ספטמבר השחור"? האם היה זה חיסול חשבונות על רקע פלילי-אישי? ואולי אלון בכלל נלכד ברשת סבוכה של אינטרסים וריגול בינלאומי שהמוסד, הסי-איי-אי והקג"ב היו רק חלק משחקניה, ושילם על כך בחייו? פרד ברטון, סוכן מיוחד ללוחמה בטרור במשרד החוץ האמריקני שהתגורר בזמן הרצח בסמוך לג'ו, לרעייתו ולשלוש בנותיהם, נשבע לרדת לשורש האמת. בשנת 2007 הוא פתח מחדש את תיק החקירה, חיטט בערמות של מסמכים מסווגים, הפעיל את קשריו המודיעיניים ברחבי העולם והפך כל אבן במאמץ לפצח את חידת מותו של ג'ו אלון. המצוד אחר הרוצחים, שהניב גילויים חדשים, הוליך את ברטון מארצות הברית, דרך שמי צפון וייטנאם, עד לרחובות האפלים של מרכז ביירות והסמטאות האחוריות של פריז, לא פעם תוך סיכון וכנגד כוחות חזקים שהיו מעוניינים להשאיר את התיק קבור.

Fred Burton Interviewed by The Houston Chronicle on Mass Shootings

Still, identifying people who may commit mass murders is a challenge, said Fred Burton, a former counter-terrorism agent with the U.S. State Department. Police are good at reacting as first responders, but identifying and investigating people who are planning mass shootings is a different kind of science and requires more resources, he said.

“You are in many ways looking for needles in haystacks and at times you can’t find that needle until after the incident, it’s sad to say,” said Burton, vice president of intelligence at Stratfor, a security and intelligence firm based in Austin.

It often takes a citizen or family member to report suspicious activity for law enforcement to intervene before an attack takes place, and authorities need a process to triage that information, he said.

The Hollywood Division and Bosch

I had an awesome visit and tour of the LAPD Hollywood Division. We made sure to bring a box of Primo’s Donuts for the cops! I also toured the film set of Bosch located inside Red Studios Hollywood. The legendary film producer Pieter Jan Bruggee made it happen!

Love this sign.

Love this sign.

Photo taken from a helicopter next to the famous sign.

Photo taken from a helicopter next to the famous sign.

Fun walk thru of the set of Bosch.

Fun walk thru of the set of Bosch.

Inside the left-rear seat of a helicopter.

Inside the left-rear seat of a helicopter.

Thoughts on Dayton and El Paso

I chatted with KVUE and FOX7 Austin on the latest attacks in Dayton and El Paso and discussed the unique security challenges facing our never ending special events in Austin, Texas.

Screen grab from my talk with FOX7.

Fox7 Fred Image - Aug 2019.jpg

Getting Hooked on Fred Burton's Book List